Autora: Ana Muñoz

La hepatitis viral es una inflamación del hígado causada por un grupo pequeño (aunque creciente) de virus que tienen una especial afinidad por el hígado.

1. Virus de la hepatitis A

La hepatitis A es una enfermedad benigna, con un periodo de incubación de 14 a 15 días. Este virus no produce hepatitis crónica ni estado de portador y sólo en raras ocasiones causa hepatitis fulminante.

Por lo general, el paciente se recupera en unas pocas semanas o meses. La enfermedad tiende a ser leve o sin síntomas y es rara en la edad adulta.

¿Cómo se contrae el virus de la hepatitis A?

Este virus se encuentra en las heces de las personas con hepatitis A. El virus se contagia por la ingestión de agua y alimentos que están contaminados con las heces de una persona infectada.

El virus se transmite más fácilmente en aquellos lugares donde hay un saneamiento pobre o una mala higiene personal.

Las principales formas de contraer la hepatitis A incluyen:

  • Comer frutas, verduras u otros alimentos que fueron contaminados durante su manipulación.
  • Comer mariscos crudos que han estado en aguas contaminadas con el virus.
  • Beber agua o hielo contaminados.

¿Qué personas tienen un mayor riesgo de infección?

  • Las personas que viven o tienen relaciones sexuales con una persona infectada.
  • Personas que viajan a países donde de la hepatitis A es común.
  • Personas que practican el sexo anal.
  • Personal de jardín de infancia.

Síntomas

Cuando aparecen síntomas pueden ser los siguientes: ictericia (color amarillento de la piel y orina oscura), dolor abdominal, pérdida de apetito, fiebre, diarrea, fatiga.

Tratamiento

No existe tratamiento para esta enfermedad.

Prevención

  • Vacunación en casos de riesgo.
  • Mantener una buena higiene: lava siempre tus manos con jabón tras ir al baño, antes y después de manipular comida y tras cambiar un pañal.